Forthcoming Events

17.12.2020 - 18.12.2020, Honolulu, Hawaii, USA

Videos, Movies, Podcasts and Press

Ursula Keller - Creating a university culture where women thrive

Talk given by Ursula keller at the online Conference I,Scientist, on Gender, career paths & networking, September 16-19, 2020.

As pioneering women in male-dominated STEM fields (i.e. Science, Technology, Engineering and Mathematics) move up the leadership ladder at universities, key challenges have become more apparent. Even with external political support using affirmative action efforts and special measures, overall numbers have remained small, and many of these women still do not feel fully welcome and accepted in their departments. Taking ETH Zurich’s example, their first ten tenured women professors were hired by 1997, however by 2018 – 20 years later - only 13% of the faculty were female full professors. A survey this year (2020) showed at least 23% of female professors experienced some discrimination within the previous two years. ETH’s first-ever termination of a tenured professor, a woman, was based on “inappropriate leadership”.

This raises some questions: Why is progress so slow? Why was the first termination of a professor a woman? (Was her performance so substantially worse than other (male) colleagues and would the same have occurred if her gender was different?) In my talk, I will try to give insights based on my 27-years of experience as a tenured physics professor at ETH, and give some concrete recommendations for change. Even with clear legal requirements with regards to equal opportunities, independent checks, balances, and grievance procedures are necessary for sufficient oversight – and ultimately credibility – in the existing university culture.

Many of these measures can be achieved efficiently and without significant cost to the university – if the political will and leadership is behind these changes. In the end, the benefits flow to the entire university (including male professors and staff, and any other person or group which could be marginalized) and makes the university more attractive and competitive in the top international playing field where ETH belongs.

Un dispositif permettant de mieux détecter l’apparition de deux maladies de la vigne

A method to detect the appearance of two diseases affecting grapevines (downy and powdery mildew), developed by the group of Jean-Pierre Wolf at the Université de Genève. Section (in french) starting from 10:48 into the video.

Direct link to the section

Ursula Keller: SESAM ultrafast lasers and the world’s most accurate clock

Ursula Keller, SPIE's 2020 Gold Medal winner, talks about her work on the SESAM laser and her plans for the future before retiring. Senior editor Sue Petrie reads her editorial "What If" from this month’s issue of Photonics Spectra, and a look at how researchers at the University of Minnesota are studying cuttlefish to better understand the human brain.

All Things Photonics is produced by Photonics Media and airs every other Tuesday. You can find links to the stories mentioned in the episode on our website,

Ursula Keller: Female scientists should not experience discrimination

A PodCast recorded during a conference in Bratislava (first 2 minutes in Slovakian):

on the position of women in science.

Tandem: Aline Rickli, Ursula Keller und die Wissenschaft

Montag, 15. Oktober 2018 - Kontext 14-10-2018

Die eine ist Professorin – die andere steht ganz am Anfang ihrer akademischen Laufbahn: die Physikprofessorin Ursula Keller und die Philosophiestudentin Aline Rickli. Beide sind sie mit einem nicht einverstanden: der Tatsache, dass es Frauen kaum in Führungspositionen an den Hochschulen schaffen.
Zwei Frauen, zwei wissenschaftliche Disziplinen, zwei unterschiedliche Blicke auf Schweizer Hochschulen – ein gemeinsames Anliegen: Ursula Keller, erste Physikprofessorin an der ETH Zürich, und Aline Rickli, Philosophiestudentin an der Universität Zürich, setzen sich dafür ein, dass mehr Frauen ihren Weg in die Wissenschaft finden – und dort auch einen dauerhaften Platz bekommen. Denn in Führungspositionen sind Forscherinnen in den Naturwissenschaften wie auch in der Philosophie nur im einstelligen Prozentbereich vertreten - obwohl über alle Fächer gesehen heute etwa gleich viele junge Frauen wie Männer ein Studium beginnen.

Was muss passieren, damit sich das ändert? Was müssen die Männer, was aber auch die Frauen überdenken und anders machen? Können Quoten etwas in Gang setzen? Ein Gespräch über das Leben kluger Frauen im Biotop Hochschule.

Der Ex-Brigadier Marcel Fantoni und die Physikerin Ursula Keller

October 21, 2018 - Persönlich (in German)

Sie hält nicht viel von der Armee und er war schlecht in Physik. Sie ist Ursula Keller, Physikerin, Erfinderin und die erste weibliche Physikprofessorin an der ETH Zürich. Er ist Marcel Fantoni und diente 32 Jahre als Berufsoffizier in der Schweizer Armee.

Ursula Keller, Physikerin, 59

Ursula Keller ist in Cham im Kanton Zug aufgewachsen. Die Schulzeit war für sie ein Leiden. Weil sie starke Legasthenikerin war, sagte ein Lehrer: «Du gehörst nicht in die Sek.» Aber Ursula Keller war hochbegabt in Mathematik, machte so ihren Weg, studierte Physik an der ETH und schloss als Beste ihres Jahrgangs ab. Später schrieb sie Geschichte: Sie wurde als erste Frau Physikprofessorin an der ETH Zürich. Für die Männer sei es ein «Kulturschock» gewesen, sagt sie heute. Ursula Keller ist auch Erfinderin, hat die Lasertechnik revolutioniert und erhielt dafür kürzlich den Europäischen Erfinderpreis für ihr Lebenswerk. Ursula Keller ist verheiratet und hat zwei erwachsene Söhne.

Marcel Fantoni, Ex-Brigadier, 66

Der Start ins Leben war schwer für Marcel Fantoni. Er war erst vier Monate alt, als seine Mutter an einem Gasunfall starb. Er sei ein «verlorenes Kind» gewesen, sagt er. Die Lehrer habe er gehasst, als Jugendlicher sei er sogar im Knast gelandet. Doch dann sammelte er sich, arbeitete 10 Jahre bei der Swissair und wurde ein leidenschaftlicher Berufsoffizier: «Ich habe gerne Menschen und bin auch gerne Chef», lacht er. Nach einer schweren Krise kurz vor der Pensionierung arbeitete Marcel Fantoni als Coach für Menschen in schwierigen Lebenslagen. Marcel Fantoini ist verheiratet, hat zwei erwachsene Kinder und das Pferd King Henry.

Die Talk-Sendung «Persönlich» von Radio SRF1 wurde am Sonntag, 21. Oktober 2018 live aus der Commihalle in Zürich gesendet.

Glanz & Gloria

a daily television show about culture and society, portrayed Ursula Keller (second item) on 13 July 2018

How to divert lightning - Prof Jean-Pierre Wolf

View Interview of Prof. Jean-Pierre Wolf: «Wie man Blitze am besten ableiten kann»

Video of the pendulum clock, by Esther Rusterholz

Developed by Martin Huppert and David Stapfer, Ultrafast Spectroscopy and Attosecond Science, ETH Zurich


This experiment is designed to attract the general public by demonstrating the use of pendulums and waves. The idea of this experiment is to draw peoples' attention to science by a creating a fascinating moving and acoustic display, whilst also illustrating more complex scientific concepts that we use in MUST research. In an exhibition the scientists demonstrate this experiment in different phases.


The Zurich Physics Colloquium: Prof. Ursula Keller - Attosecond Ionization Time Delays


The Zurich Physics Colloquium is jointly organized by the University of Zurich and the ETH Zurich. Its mission is to bring both students and faculty with diverse interests (astrophysics, condensed matter physics, high energy physics, quantum electronics/optics) into contact with newest scientific developments in natural sciences, predominantly physics but also biology, chemistry, and topics from environmental sciences. Leading experts explain the basic questions in their field of research and communicate the fascination for their work.

Prof. Ursula Keller - Attosecond Ionization Time Delays


Jean-Pierre Wolf - The man who wants to control the weather with lasers - on CNN

(CNN, April 24, 2015) Is there anything laser can't do?

From cutting diamonds to preserving endangered sites, all the way to building terrifying weapons and turning your eyes from brown to blue, there is apparently no end to the list of applications for laser. Swiss physicist Jean-Pierre Wolf is working on yet another impressive addition to that list: using focused laser beams to affect the weather.



Fabrizio Carbone - Two-in-one photography: Light as wave and particle! (sous-titres français).

Light is a wave and a particle, but no-one's managed to see both at the same time.... until now!
The first ever snapshot of light as both wave and particle is taken by Fabrizio Carbone’s lab at EPFL (LUMES). The work is published in Nature Communications on 02 March 2015.


RTS: CQFD émission de sciences et santé

Téramobile la foudre domestiquée

Arriver à contrôler la foudre et faire pleuvoir sur demande est un vieux rêve de l'humanité. Il pourrait devenir réalité grâce à des chercheurs de l'Université de Genève. Ces derniers envoient des rayons lasers dans le ciel pour déclencher la foudre et créer des petits nuages.
Les explications de Jean-Pierre Wolf, professeur de physique à l’Université de Genève (Unige), au micro de Pierre Bratschi.




the French language Swiss television channel has composed a web-dossier with all movies and articles related to the PlanetSolar expedition:


"Découvrez notre webdoc consacré à l'odyssée de PlanetSolar. De sa conception à sa construction en passant par le tour du monde et ses expéditions scientifiques dans l'Atlantique et en Grèce, vivez l'aventure du plus grand bateau solaire du monde grâce à RTS - découverte et ARTE Future."

Jean-Pierre Wolf - Harmonic Nanoparticles for Regenerative Research

An article in JoVE, the Journal of Visualized Experiments, the world's first peer reviewed scientific video journal.

The video provides protocol details for in vitro labeling human embryonic stem cells with second harmonic generating nanoparticles, and presents methodologies for hESC investigation by multi-photon microscopy and their differentiation into cardiac clusters.


Huib Bakker - Tutorial 1 - Why ducks don`t need a towel and we do: Ultrafast spectroscopy of water at aqueous interfaces -­ Part 1

NCCR MUST - 5th Annual Meeting Engelberg 2015


Huib Bakker - Tutorial 2 - Why ducks don`t need a towel and we do: Ultrafast spectroscopy of water at aqueous interfaces -­ Part 2

NCCR MUST - 5th Annual Meeting Engelberg 2015


Xiaoyang Zhu - Tutorial 1 - Excitons at organic semiconductor interfaces

NCCR MUST - 5th Annual Meeting Engelberg 2015


Physics at FOM Veldhuizen 2014, Ursula Keller, Opening Lecture

)Phy(ysq'icr0s@x'FOb6M m/Veg4ldu7hot*ver)np takes place each year in January. It is a large congress that provides a topical overview of physics in the Netherlands. Traditionally, young researchers are given the chance to present themselves and their work alongside renowned names from the Dutch and international physics community. The programme covers Light and matter, Atomic, molecular and optical physics, Nanoscience and nanotechnology,  Statistical physics and Soft condensed matter, Surfaces and interfaces, Physics of fluids, Subatomic physics, Plasma and fusion physics, and Strongly correlated systems. This year, Ursula Keller was invited to give the opening lecture, entitled "Attoclock: shining new light on old questions in quantum mechanics" (Abstract).


At the same meeting, Ursula Keller also held a Masterclass, entitled "Short-pulsed solid-state lasers enable an exciting journey from ultrafast laser physics to frequency metrology and attosecond science" (Abstract). Relevant publications: Keller-2010 - 20 Years Ultrafast Solid-State-Lasers; Telle-1999-Carrier-Envelope Phase Control; Eckle-2008 Attosecond Ionization.


Arena 15.11.2013

Freitag, 15. November 2013, 22:25 Uhr

Der Bundesrat führt in den Chefetagen seiner Betriebe wie etwa die SBB, die Post und die Swisscom eine Frauenquote ein: Künftig soll jede dritte Stelle mit einer Frau besetzt werden. Braucht es solche Quoten? Ursula Keller diskutiert mit.

Sonja A. Buholzer, Unternehmensberaterin und Autorin
Yvonne Feri, Nationalrätin SP/AG
Karin Keller-Sutter, Ständerätin FDP Liberale/SG
Björn Johansson, Headhunter

Zusammenfassung: letzter Abschnitt

SwissFEL -- the new large-scale facility at the Paul Scherrer Institute

The next large-scale facility at PSI -- the X-ray laser SwissFEL -- should come on-line in 2016. It will produce very short pulses of X-ray light, with laser-like properties. Researchers will be able to use these pulses to visualize extremely fast processes, such as how new molecules are created in a chemical reaction; to determine the detailed structure of vital proteins; or to determine the relationship between electronic and atomic structure in materials. From such studies, researchers will gain insights which are not possible to obtain with the methods available today. This new knowledge will expand our understanding of nature and lead to many practical applications; for instance, new pharmaceuticals, more efficient processes in the chemical industry, new materials for electronics, or alternative processes in energy production. (PSI - Published on Oct 22, 2013)


Kleinstteilchen im Laserlicht

Im interdisziplinären schweizerischen Grossprojekt NFS MUST wollen Physiker Feurer und die NFS-Leiterin Ursula Keller von der ETH Zürich einen «Einblick in die fundamentalen Abläufe der Natur gewinnen und damit auch den Grundstein für viele Anwendungen in der Medizin und erneuerbaren Energien legen», führt der Berner Physiker in einem Kurzfilm über den NFS MUST aus (Quelle: Uniaktuell - Universität Bern).

Knapp sechs Minuten über ultraschnelle Prozesse von Teilchen – ein Kurzfilm über den NFS MUST. (Video: Abt. Kommunikation Universität Bern/M.Moser/K.Sorgen).

Ursula Keller in Einstein, Swiss Television 22.8.2013

Serie: «Frauen in Männerdomänen» – Die Physikerin (1/5)

Naturwissenschaft und Technik und dazu noch eine akademische Spitzenposition - auch heute ist dies noch immer hauptsächlich Männern vorbehalten. In einer Serie stellen wir fünf Professorinnen in wissenschaftlichen Männerdomänen vor. Zum Einstieg porträtiert «Einstein» Ursula Keller, seit über 20 Jahren Professorin für Physik. Sie war die erste Frau überhaupt, die an der ETH Zürich zur Professorin in einem naturwissenschaftlich-technischen Fach ernannt wurde – und strotzt vor Leidenschaft und Energie.

Weitere Links: 
ETH: «Das Nerd-Image schreckt junge Frauen ab»
Von Professorin zu Professorin: «Was war eigentlich ...?»

Radio Interview with Thomas Feurer, Uni Bern; 25.1.2012

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une équipe de scientifiques de l'Université de Genève analyse les eaux de l'Atlantique pour y déceler la présence d'aérosols. lls tenteront de mettre en lien ces particules avec les changements climatiques.

Related material on aerosols (also in French): here and here.

Winner of the 2012 Education Competition

Light with chemistry - chemistry with light: Vesna Markovic and Diego Villamaina, Vauthey Group


The SwissFEL project of the Paul Scherrer Institute is an extremely powerful x-ray light source, allowing experiments which have not been possible to date.

© Paul Scherrer Institute 2009, 4 minutes 38 seconds


Ursula Keller: the return of the discussion on women quotas (in German)

November 14, 2012 on SRF

Die Schweiz ist ein Entwicklungsland – was die angemessene Vertretung von Frauen in den Führungsetagen angeht. Nun verlieren auch liberale Frauen ihren Glauben an freiwillige Massnahmen und die Hoffnung auf ein Umdenken der Männer. Eine «Kulturplatz»-Umfrage bei Frauen mit Erfahrungen in Top-Positionen belegt: Die Forderung nach einer Frauenquote ist mit Vehemenz zurück. Link >>

Markus Meuwly Group


  March 2012

Vibrational photodissociation of sulfuric acid: The infrared laserpulse is shown as a lightflash which excites a local OH-stretching vibration. The vibrational energy is rapidly redistributed to torsional degrees of freedom from where the energy returns into the dissociative coordinate which eventually leads to breakup of the molecule into H2O and SO3 on a time scale of tens to hundreds of picoseconds.
  March 2012

The charge exchange reaction between an ultracold (micro-K) N2+ and a low-energy (8 K) beam of N2. Formation of the stable N4+ ion and subsequent decay into N2+ and N2 is observed on the several picosecond time scale.
Professor Ursula Keller, ETH Zurich, interviewed by Rolf Dobelli, ZURICH.MINDS (in English)

Discussion points: super short laser pulses, quantum tunnelling, electrons, most accurate clock in the world, attosecond science, women in science and physics (Uploaded from on 02.01.2012)

Filmportrait von Ursula Keller, Professorin für Experimentalphysik an der ETH Zürich. 

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Am Beispiel des Experiments mit der Attoclock, bei dem die Physikern die Geschwindigkeit eines Elektrons misst, wenn es aus seiner Umlaufbahn um das Atom herausgelöst wird, zeigt Ursula Keller, wie experimentelle Physik arbeitet und warum Grundlagenforschung so faszinierend und wichtig ist.
Uploaded from on 06.11.2011


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As part of the development of the MINT Land Computer game (a joint initiative between ETH's Equal Office, D-Phys, NCCR MUST and NCCR QSIT) professors from the Physics department were interviewed by two school students. Professor Ursula Keller talks to Lukas about her research.

Click on the picture and follow the link - video is in German

Was unter Labor-Bedingungen bereits gut funktioniert, wird am Ufer der Rhone in Genf unter realen Wetterbedingungen untersucht: Energie eines Lasers lädt Wasser-Moleküle in der Luft auf - und schon beginnt der Wasserdampf zu kondensieren. Diese Wassertröpfchen sind allerdings winzig klein. Bis zum richtigen Regen ist es ein weiter Weg.
Einstein vom 27.05.2010
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